by Ayumi(市川歩美)

台湾に「森永村」が存在する理由

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こんにちは。チョコレートジャーナリスト、ショコラコーディネーターの市川歩美です。

4月に台湾南部のカカオ産地、そして森永村を取材しました。情報をまとめ、東洋経済オンラインで執筆しましたので、ぜひ読んでください。

森永村が台湾に存在する理由

私が書いた記事は、以下です。

日本と台湾、「チョコ」が結ぶ長く深い意外な縁
「森永村」で日本人がカカオをつくっていた
東洋経済オンライン
text市川歩美

森永製菓が、台湾でカカオ栽培に取り組んだ足跡が、今も現地に残っています。

台湾と日本とカカオの関係。ご存知ない方がほとんどだと思います。

今回の記事執筆にあたり、森永製菓さんのご協力により、あらゆる資料を読み解き、知られていなかった事実を記事にしました。多くの方に、台湾と日本の「カカオが結ぶ」関係、森永太一郎氏の志を知っていただきたいです。

台湾の森永村にて

 

この記事を書くきっかけは、森永製菓の小野隆さんのひとこと。台湾に森永村がある、と聞いたからです。

実際に足を運ぶと決め、お世話になったのは、テオブロマの土屋公二シェフと台湾の「フワンチョコレート」のウォーレンさん。ウォーレンさんは、森永村まで、土屋シェフ、小野さんととともに、車で出かけてくれました。

森永村は山間部にあり、台東の中心部から、車で1時間以上。村に到着すると、ほとんど人の姿はなく、静かで、風光明媚な山間でした。


車の窓から外をみると、あちこちに「森永」の文字が見つかります。
最初に「森永村」の文字を見たときは、感動しました。

「森永」という表示はあちこちに。

森永村の碑がありました。ツボ、蛇、刀は、現地の住民が、この地で長年大切にしてきた象徴なのだそう。

村の通りにある壁です。かつての森永村の、原住民の方々の衣装。

散歩しているうちに、村に運動場のような広場があるのを見つけました。しーんと静かだったその運動場。

帰国後、実は、そこにかつて森永の工場があった、という情報が入りました。施設は全て戦争で壊されたといいます。

森永村にある、高原野菜のレストランで

 

森永村に一軒だけある、レストランです。美味しいお料理をいただきました。

写真は、レストランのオーナーさん。
「森永村のことは、祖父から聞いて知っていますよ」と話してくれました。「このレストランがあった、まさにこの場所に、森永の建物があったと聞いています」とも。このレストランは、森永の建物の跡地だったのかもしれません。

レストランにて。花束のようで、実はお鍋にいれる高原野菜です。

このレストランで、私たちは、カゴいっぱいに入った高原野菜をお鍋にしました。お花も一緒にしゃぶしゃぶのように。本当においしくてびっくりしました。オリジナルのお茶も、とても美味しくて持ち帰らせていただいたほど。

村では、しばらく散策しました。森永の小野さんもご一緒に。現在、森永村の主な産業は農業で、現在カカオは作られていませんでした。

日本で初めてカカオ豆からチョコレートを作った、森永。そして、台湾南部の静かな村。静かな村を後にしながら、私は知られざる歴史に思いを馳せていました。

森永村については、今後も取材を続けたいです。知れば知るほど偉大な、森永太一郎氏の軌跡についてもまた。

*再度市川執筆記事リンク

日本と台湾、「チョコ」が結ぶ長く深い意外な縁
「森永村」で日本人がカカオをつくっていた(東洋経済オンライン)

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